با گذشت زمان ، فرد به استفاده از ماده مخدر ادامه می دهد و وابستگی بیشتری به آن پیدا می کند و اعتیاد ایجاد می شود. داروهای خاص ، مانند نیکوتین و هروئین ، دارای اعتیاد بیشتری هستند و افرادی که از این مواد استفاده می کنند ممکن است زودتر از افراد دیگر که مواد مخدر با کیفیت اعتیاد پایین تر مانند الکل یا ماری جوانا مصرف می کنند، دچار اعتیاد گردند. از این طریق ، تصمیم فرد برای استفاده و ادامه استفاده مطمئناً خطر ابتلا به اعتیاد را افزایش می دهد ، اما عوامل غیر ارادی دیگری نیز در این روند دخیل هستند.
اعتیاد بر کنترل بازدارندگی فرد بر رفتار وی و همچنین مدارهای مغزی که در ایجاد انگیزه ، پاداش ، حافظه و یادگیری نقش دارند تأثیر می گذارد. به طور خاص ، مصرف مواد مخدر و الکل باعث ترشح دوپامین ، انتقال دهنده عصبی می شود که احساسات لذت بخشی ایجاد می کند. مغز شروع به ایجاد ارتباط بین احساس لذت بخش و استفاده از این ماده می کند ، و یک “مسیر پاداش” در مغز ایجاد می کند که به عنوان انگیزه ای قوی برای ادامه استفاده از این ماده عمل می کند (انجمن پزشکی اعتیاد آمریکا ، ۲۰۱۱).
این امر توسط فرد به عنوان اصرار شدید یا اشتیاق به این ماده تجربه می شود و خطر ادامه استفاده را افزایش می دهد. جالب است بدانید که همین مناطق مغز درگیر رفتارهای خاصی هستند که از نظر برخی افراد اجباری و مشکل ساز می شوند. نمونه هایی از رفتارهایی که برای تعامل با مسیرهای پاداش دهی در مغز شناخته شده اند ، شامل خوردن غذا ، قمار ، رفتارهای پرخطر و رفتارهای جنسی است. در حالی که متخصصان بهداشت و سلامت روان ، اعتیاد رفتاری را به عنوان شرایط قابل تشخیص به رسمیت نمی شناسند ، یک توافق کلی وجود دارد که بسیاری از ویژگی های مشابه بین افراد مبتلا به این رفتارهای مشکلی و افراد مبتلا به مشکلات مصرف مواد مخدر و الکل وجود دارد (Grant، JE، Potenza، MN) ، وینستین ، آ. و گورلیک ، دا ، ۲۰۱۰).

حتی اگر تصمیم اولیه برای نوشیدن یا مصرف مواد مخدر داوطلبانه بوده است ، تغییرات در شیمی مغز ناشی از سو مصرف مکرر مواد مخدر یا الکل ، پاسخی غیرارادی است که برخی از کاربران را تحت تأثیر قرار می دهد. تحقیقات نشان می دهد که برخی از افراد ممکن است بیشتر در معرض خطر ابتلا به این مسیرهای پاداش قرار بگیرند که بر اساس تعدادی از عوامل از جمله ژنتیک ، یک بیماری روانی زمینه ای و همچنین تجربه تجربه های زندگی استرس زا یا آسیب زا است (انجمن آمریکایی پزشکی اعتیاد ، ۲۰۱۱).
دانشمندان همچنین کشف کرده اند که لوب پیشانی مغز برای به تأخیر انداختن رضایت و جلوگیری از اقدامات تکانشی ضروری است (انجمن پزشکی اعتیاد آمریکا ، ۲۰۱۱ ؛ Crews ، F. T. ، Boettiger ، C.A. ، ۲۰۰۹). در بعضی از افراد ، قشر جلوی پیشانی توسعه نیافته ممکن است آنها را در معرض خطر بیشتری برای ابتلا به اعتیاد قرار دهد. از آنجا که این قسمت از مغز حتی بعد از بلوغ و در اوایل بزرگسالی توسعه می یابد ، نوجوانان و جوانان نیز ممکن است در معرض خطر بیشتری برای ابتلا به اعتیاد باشند (Crews، F. T.، Boettiger، C.A.، ۲۰۰۹).

در حالی که اعتیاد منجر به تغییرات خاصی در ساختار مغز ، از جمله ایجاد مسیرهای پاداش می شود ، اما بازگرداندن این آسیب برای افراد امکان پذیر است. در حقیقت ، دانشمندان اکنون می فهمند که مغز می تواند در پاسخ به رفتار ما ، حتی در بزرگسالی ، تغییر کند. افرادی که به اعتیاد مبتلا شده اند می توانند مدار مغز خود را به روش دیگری تجدید کنند که با عدم استفاده از مواد مخدر یا الکل برای مدت طولانی خطر اعتیاد را کاهش می دهد. بهبودی از اعتیاد دشوار است و اغلب یک فرآیند غیرخطی است که شامل چندین آزمایش و خطا است ، اما دریافت درمان می تواند به طور قابل توجهی احتمال بهبودی موفقیت آمیز را بهبود بخشد.

.

.

.